Sir William Henry Perkin tenía solo 18 años cuando saltó a la fama por descubrir el primer tinte sintético para telas.

Nacido en 1838, el químico británico era apenas un asistente de laboratorio cuando su vida cambió para siempre. Perkin se encontraba limpiando la suciedad oscura de un vaso de precipitados después de un experimento fallido cuando notó que la sustancia dejaba una mancha de color púrpura intenso al diluirse con alcohol.

Con una gran visión empresarial, el joven Perkins patentó su descubrimiento y se concentró en fabricar y vender el novedoso colorante púrpura al que llamó malveína. La sustancia hoy también es conocida como malva de Perkin.

Uno de los primeros borradores del doodle
Uno de los primeros borradores del doodle

Su tinte fue un éxito inmediato porque en esa época la ropa morada estaba de moda pero era muy costosa (por las dificultades para teñirla). La malva, en cambio, era fuerte y económica.

Al cumplirse 180 años de su natalicio, Google decidió homenajearlo con un doodle que retrata el furor que se desató por el color púrpura.

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