Doce hermanos, entre ellos varios menores, fueron hallados encadenados y hambrientos en un poblado de California, y sus padres fueron encarcelados acusados de torturas y de poner en peligro la vida de menores, informó este lunes la policía.

La alerta provino de una decimotercera víctima, de 17 años, que logró escapar de la vivienda donde se encontraban, cerca de Perris, al suroeste de Los Ángeles.La joven consiguió llamar al número de emergencias 911 desde un teléfono celular que encontró en la casa.

La casa del terror: hallan a 12 hermanos encadenados y hambrientos en California

La familia Turpin. (Facebook)

La adolescente, que estaba “demacrada” y parecía tener solo 10 años según el comunicado de la policía, “afirmó que sus doce hermanos y hermanas fueron mantenidos cautivos dentro de la residencia por sus padres, precisando que algunos de ellos estaban atados con cadenas y candados”.

La casa del terror: hallan a 12 hermanos encadenados y hambrientos en California

La casa donde estaban encadenados los 12 hermanos. REUTERS/Mike Blake

Los agentes se dirigieron entonces a la residencia de David Turpin y su esposa Louise, de 57 y 49 años respectivamente, donde encontraron a varios niños encadenados a sus camas en la oscuridad y en medio de un olor pestilente.

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La sorpresa de los vecinos tras el hallazgo de la Policía. Foto: REUTERS/Mike Blake

En principio, la policía pensó que las 12 personas encontradas, “desnutridas y muy sucias”, eran todas menores de edad, pero luego se dieron cuenta de que siete eran adultos, de entre 18 y 29 años.

Seis de las 13 víctimas (incluida la adolescente que dio la alerta) eran menores, y el más chico con apenas dos años.

La casa del terror: hallan a 12 hermanos encadenados y hambrientos en California

David Allen Turpin es director de una escuela privada en Perris, California. (AP)

La Policía ya publicó imágenes de la pareja tomadas en el momento de su detención. Las autoridades fijaron una fianza de 9 millones de dólares.

Los servicios de protección infantil abrieron una investigación. Los chicos recibieron comida y bebida después de decir que estaban “hambrientos”.

Según el canal de televisión local KTLA, Turpin es director de una escuela privada en Perris, algo que confirma el sitio web de la institución, inaugurada en 2011.

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Louise Turpin

En una página de Facebook con el nombre de David-Louise Turpin, se puede ver a la pareja durante una ceremonia que parece ser una boda.

Louise Turpin lleva un largo vestido blanco, su marido un traje y están rodeados por 13 niños o jóvenes. Las nenas, de pelo largo y castaño, llevan el mismo vestido púrpura con estampado escocés, excepto una bebé vestida de fucsia.

Los varones, en tanto, usan el mismo peinado taza que David Turpin.

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La boda de David y Louise Turpin, sospechados de mantener en cautiverio a sus 13 hijos. (Facebook)

Una foto muestra a la pareja frente a un hombre vestido como Elvis Presley y sosteniendo un micrófono, evocando las bodas “kitsch” de Las Vegas.

Otra, de abril de 2016, los muestra rodeados de 13 jóvenes, todos sonrientes, con jeans y camisetas rojas.

En una de las imágenes, la bebé lleva una camiseta en la que se lee “Mamá me ama”.

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