Miami no es Guanabacoa, por supuesto. Pero a veces huele, suena y ocasionalmente – entrecerrando los ojos y de lejos – hasta se parece al barrio habanero conocido por las prácticas religiosas afrocubanas.

Las estatuas de Orishas, dioses de la religión yoruba, y los objetos utilizados para venerarlas han sido vendidos en tiendas de Miami conocidas como botánicas desde que los exiliados cubanos comenzaron a llegar.

El nombre botánica, que en otros lugares podría referirse a la venta de plantas, hierbas o suministros de jardinería, en este caso se refiere a tiendas que venden estatuas, velas,sellos, sales y otros artículos religiosos.

De hecho, Miami es muy probablemente la ciudad con más botánicas por milla cuadrada en el mundo porque no hay tales tiendas en Cuba, no como las que están aquí donde los colores y la variedad fácilmente atraen a los turistas y sus cámaras fotográficas.

Ya no son una expresión única de Cubania, sino una mezcla de artículos de muchos países latinoamericanos y creencias que al final tienen el mismo objetivo: alejar el mal y traer buena suerte, trabajo, dinero y amor.

Así es como hierbas con nombres como rompe saragüey y abrecamino, tan conocidas que fueron mencionadas en canciones de Celia Cruz y Héctor Lavoe, llegaron a compartir estantes con estatuas de Buda, dioses de África, India y Perú y objetos esotéricos como pirámides y cristales.

El mundo es una botánica

A lo largo de la calle Ocho, en la Avenida 17, el olor a incienso sale de una botánica. Desde el exterior, se parece a cualquier otra tienda. Pero entre y la pequeña y apretada tienda podría contener todo un mundo, como una historia de Jorge Luis Borges.

En el centro de la tienda, más pequeña que muchos jardines de Miami, hay un altar a Babalu Ayé, conocido como San Lázaro para los católicos, con su manto púrpura y muletas. Miles de cubanos peregrinan cada 17 de diciembre a su iglesia en La Habana para agradecer o pedir favores al protector de los enfermos.

San Lázaro es uno de los favoritos de las botánicas de Miami y ocupa el lugar de honor en la Tienda de Variedades M&N, propiedad del peruano José Zevallos, que lleva el nombre de sus hijos Mickey y Nick.

IMG_2806

Después de llegar a Miami en 1988, Zevallos comenzó a vender flores y plantas plásticas. Pero los clientes cubanos siempre pedían cascarilla, un polvo blanco hecho de cáscara de huevo, agua bendita y las oraciones usadas en los rituales yoruba.

Así es como su tienda se convirtió en una botánica que vendía artículos necesarios para la práctica de las religiones afrocubanas. Pero a medida que más y más nicaragüenses y otros centroamericanos se asentaron en La Habana Pequeña, él expandió sus ofrendas.

Botanica_MNM_MJO_2

Sus selecciones de velas y sales de baño tienen nombres como Leche de la mujer amada, o leche de una mujer amada, un popular perfume venezolano para los amantes del amor. También vende Quita Calzón -la traducción de la etiqueta es Quitarse las bragas- y Destrancadera, o Barrier Breaker, para abrir el camino a todo, desde el amor hasta el dinero.

An Ekeko statue, center, sit on a shelf at the Botanica M&N Variedades in Little Havana.

Deja un comentario